Kadınların futboldaki gelişimi Cal Lutheran’ın yükselişini nasıl hızlandırıyor?

Shannon Pennington, hayatının yarısından fazlasını Cal Lutheran kadın futbol takımında geçirdi; önce oyuncu olarak, sonra lisansüstü asistan olarak, son çeyrek yüzyıldır da antrenör yardımcısı olarak. Ve CLU bu süre zarfında çok şey başardı; 16 konferans şampiyonluğu kazandı ve 16 NCAA turnuvasına katıldı.

Ancak Perşembe günü, CLU’nun Division III yarı finallerinde Tufts’la karşılaşması yeni bir deneyim getirecek çünkü takımın tüm başarısına rağmen Regal’ler hiçbir zaman bir NCAA turnuvasında son dörtlüye girmedi.

Pennington, “Biliyor musunuz, buna inanmak hâlâ biraz zor” dedi. “Her yıl liginizi kazanmak, NCAA turnuvasına katılmak için yola çıkıyorsunuz ve ne kadar ileri giderseniz o kadar iyi olur. Ama asla böyle bir şey olmadı.”

Bu bir tesadüf değildi. 18-1-5’te bu yılın takımı okul tarihinin en iyisi. Regals, rakiplerini 43-12 mağlup etti ve 14 maçta oyun dışı kaldı. Tek mağlubiyet, SCIAC turnuvası finalinde Pomona-Pitzer’e karşı alınan 1-0’lık sonuçtu; NCAA’ların ikinci turunda, çeyrek finalde penaltı vuruşlarında yenilmeyen ve üst sıralarda yer alan Christopher Newport Üniversitesi’ni altüst etmeden önce bu durumu tersine çevirdiler.

“Çok iyi takımlarımız vardı. Biz her zaman rekabetçiyiz” dedi baş antrenör Frank Marino. “Fakat play-off’ların derinliklerine inmek, önemli olan marjlarla, ayrıntılarla ve küçük şeylerle ilgili. Ve bu takımda sadece mavi yakalıların cesareti var. Birbirleri için oynuyorlar ve bu büyük bir fark yarattı.”

Shannon Pennington (14), son sezonunda beş Cal Lutheran takım arkadaşıyla birlikte sahada duruyor. Pennington artık Cal Lutheran’ın yardımcı koçu.

(Shannon Pennington’ın izniyle)

48 yaşındaki Pennington bunun için uzun süre bekledi. Okuldaki ilk maçını 1993 yılında, programın kurulmasından beş yıl sonra ve programın NCAA için NAIA’dan ayrılmasından üç sezon sonra oynadı. Bu aynı zamanda bazı maçların lise stadyumlarına eşdeğer bir alanda 700’den az “kalabalık” önünde oynandığı ikinci Kadınlar Dünya Kupası’ndan sadece iki yıl önceydi.

Geçen yaz Avustralya/Yeni Zelanda’da düzenlenen turnuvaya ortalama 30.000’den fazla katılım oldu ve yaklaşık 2 milyar olduğu tahmin edilen küresel bir TV izleyicisi tarafından izlendi. Pennington, yalnızca bir nesildeki bu muhteşem büyümenin CLU’lar gibi programlara da yansıdığını söyledi.

“Ben oynadığımda tesislerde bunların hiçbiri yoktu” dedi. “Kızlara güç ve kondisyona sahip olduğunuz için çok şanslı olduğunuzu söyledim. Bir bahar mevsiminiz var. Bunu kendi başımıza yapmamız ve öz disiplinli olmamız gerekiyordu.”

Kız ve kadın futbolunun popülaritesindeki ve katılımındaki artış, sporu küçük üniversite düzeyinde dönüştürdü. Hazırlık futbolu oynayan kızların sayısı, Pennington’ın liseden mezun olmasından bu yana çeyrek milyondan fazla arttı ve şu anda binden fazla NCAA okulunda kadın takımları yer alıyor; bunların 441’i Division III seviyesinde. Bu da daha fazla oyuncu ve onların oynayabileceği daha fazla yer anlamına geliyor.

Cal Lutheran’dan Avery West (4) ve Hana Sawan (33), yakın zamanda oynanan bir maçın ardından takım arkadaşlarıyla kutlama yapıyor.

Yılın SCIAC savunma oyuncusu Avery West (4), 19 Kasım 2023’teki NCAA Division III play-off’larında üst sıralarda yer alan Christopher Newport’u mağlup ettikten sonra takım arkadaşlarına sesleniyor.

Ve Güney Kaliforniya gibi futbolun merkezlerinde bulunan Cal Lutheran gibi başarılı alt bölüm okulları en çok faydayı gördü.

“Gördüğümüz şey, ya Division I’de başlayan Division I çocukları ve kazanmıyorlar, çok fazla oynamıyorlar, deneyimlerinden keyif almıyorlar ve ‘Oynamak istiyorum ve’ diyorlar. Kadrosunda iki Division I transferi bulunan Marino, “Kazanmak istiyorum” dedi. “Buraya gelen bir çocuk, yasal olarak ulusal şampiyonluğu kazanma şansına sahip olur. Bazı çocuklar için bu daha eğlenceli. Ve çevre iyidir. Oyuncular destekleyici, birbirlerini önemsiyorlar.”

Pennington, bu son noktanın CLU’nun bu sezonki başarısının anahtarı olduğunu söyledi. Regals’ın kadrosu sadece derin değil – 18 oyuncu en az bir kez gol attı – aynı zamanda son derece yakın.

“Saha içinde ve saha dışında iyi ilişkileri var. Bu yardımcı olur” dedi. “Birbirleri için oradalar. Gerçekten çok iyi bir aile duygusuna sahipler. Böyle bir takıma sahip olduğunuzda, saha içinde ve dışında birbirine yakın olmak, kesinlikle oyun seviyesine katkıda bulunmaya yardımcı olur.”

Perşembe günü, United Soccer Coaches’ın en son ulusal sıralamasında ilk 25’te yer almayan CLU, Salem, Virginia’daki ulusal yarı finalde Tufts (11-5-4) ile karşılaştığında bu durum test edilecek. Cumartesi günkü şampiyonluk maçında ikinci sıradaki Washington Üniversitesi (17-1-3) ile altı kez Division III şampiyonu Messiah (21-2-0) arasındaki diğer yarı finalin galibi.

Pennington, ne kendisi ne de programı daha önce burada bulunmadığından ne beklemesi gerektiğinden emin olmadığını söyledi. Ancak CLU’nun yaklaşımının değişmeyeceğine söz verdi.

“Sürekli ‘Futbol oynamak için güzel bir gün’ deyip duruyoruz” dedi. “Arkamızda bu güzel duygu var. İnanılmaz. Herkes için oldukça iyi bir deneyim.”

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir